小博网

首页 > 藏宝谷 > 中华宝典 > 科技 建筑 中医 > 中国四大发明(一)造纸术

中国四大发明(一)造纸术

    纸是很普通的东西,也是非常重要的东西。我们读书、写信、绘画、记笔记、写文章,哪一件也离不开纸。
    纸的发明,表现了我国古代劳动人民的聪明才智,是中华民族对人类文化的重大贡献。
在讲纸的发明以前,这里先讲一个关于“赫蹄”的小故事。 
     西汉末年,赵飞燕姐妹二人都被召入宫,得到了汉成帝的宠幸,一个当了皇后,一个当了昭仪。宫中有个女官叫曹伟能,生了一个孩子,按说应该是皇子。赵昭仪知道了,就派人抛弃了孩子,把伟能监禁起来,给她一个绿色的小匣子,里面是用“赫蹄”包着的两颗毒药,“赫蹄”上还写着:“告伟能,努力饮此药,……,”就这样,伟能被逼着服毒死了。
     这张包着药还写上字的“赫蹄”,究竟是什么东西呢?
     二世纪未叶,我国有个学者应邵解释说,它是一种用丝绵做成的薄纸。原来在西汉时代,我国已经能制作丝绵了。制作丝绵的方法是把蚕茧煮过以后,放在竹席子上,再把竹席子浸在河水里,将丝绵冲洗打烂。丝绵做成以后,从席子上拿下来,席子上常常还残留着一层丝绵。等席子晒干了,这层丝绵就变成一张张薄薄的丝绵片,剥下来就可以在上面写字。
     这种薄片就是“赫蹄”,也就是丝绵纸。
     在东汉永元十二年(公元一零零年),我国有名的学者许慎,写成了中国第一部字典一一《说文解字》。这部字典里已经收有“纸”字。他解释“纸”字的意思,就跟在水中打制丝绵有关。因为最早的纸是用蚕丝做成的,和做丝绵又有密切的关系,所以“纸”字就用“系”做偏旁。
     这种丝绵纸的发明,是当时劳动人民努力实践的成果。伟能死的时候是公元前十二年,毫无疑问,“赫蹄”的发明年代应该在这以前了。
用丝绵纸写字,既光滑,又轻便,一定受大家的欢迎。不过,它还得用蚕丝做原料,不可能大量生产。
     丝绵纸虽然不能大量生产,但它的制造方法却给人很大的启发。既然可以利用蚕丝的纤维来造纸,那么,可不可以利用富于纤维质的植物来造纸呢?人们从长期的生产实践中,终于逐步摸索到造纸的道路。

     一九五七年五月,在陕西省西安市郊灞桥砖瓦场工地上,发现了一座古代墓葬。我国考古工作者立即对这座墓进行了清理,在墓中发掘到铜剑、铜镜、半两钱、石虎、陶器等文物。其中值得注意的是,在包着麻布的铜镜下面,放有一些米黄色的古纸,最大的差不多有十厘米见方,还有一些较小的纸片。纸片有明显的被麻布压成的布纹。由于长期和铜镜放在一起,纸和麻布的表面都呈现出绿色铜锈老斑。这些情况说明,它是和其他文物同时随葬入墓的。
    考古工作者对这座古墓和出土文物进行研究,断定它们的年代不会晚于西汉武帝,离开现在已经有二千一百多年了。
    这些古纸因为是在灞桥这个地方发掘出来的,所以称为灞桥纸。
    灞桥纸究竟是用什么原料制造的呢?
    一九六五年,我国有关单位对灞桥纸进行了反复的检验,确定它主要是由大麻纤维所制造的,但是也混有少量的苎麻。
    大麻是我国种植的最古老的麻类。春秋时代编成的我国的最早的一部诗歌总集《诗经》,其中就提到“麻”和“苎”。“麻”指大麻,“苎”指苎麻。汉朝时候,它们都是麻纺业中的主要原料。因此,人们也就把它们作为造纸的原料了。
    用麻来造纸,采用的也是丝绵纸——“赫蹄”的制造方法。我国古代的劳动人民穿不起丝绸、丝绵,只好穿麻制品。古书上是把“布”(指麻布)和“帛”并提的,把“麻缕”和“丝缕”(指丝绵)并提的。当时制造麻缕,跟制造丝绵的方法一样,也是在水中进行的。《诗经》中就讲到:“东门之池,可以沤麻”、“东门之池,可以沤苎”,“沤”就是把麻长时间地浸渍在水中。在水中制造丝绵的时候,竹席子上总有残留着的丝绵;同样,在沤麻的时候,也总有细碎的麻筋落下来。竹席子上残留的丝绵可以做成丝绵纸,劳动人民在积累了做丝绵纸的经验以后,就很自然地采用这种方法,用细碎的麻筋制造植物纤维纸了。
    灞桥纸是世界上现存的最早的植物纤维纸。它的发现,在科学技术史上具有重大的意义。过去,历史书都说纸是东汉蔡伦发明的,灞桥纸的发现,说明早在西汉时代,我国劳动人民已经发明用植物纤维造纸。
    除了灞桥纸以外,一九三三年,在我国新疆罗布淖尔地方,也发掘到一张西汉古纸,不过它的时代比灞桥纸晚一点,这张西汉古纸,也是用麻类纤维制造的。
    我国虽然在西汉时代就有了植物纤维纸,但是,那时候麻缕也跟丝绵一样,是用来做衣服的,不可能大量用在造纸上。同时,麻缕制的纸又厚又糙,不很适宜写字。它还需要进一步改进和提高,才能代替竹简、木简和丝帛。

    我们在前面讲过,造纸法不是蔡伦最早发明的。那么,蔡伦是个什么人?他跟造纸法究竟有什么关系呢?
    这里,我们就来讲讲蔡伦的故事。
    蔡伦生活在东汉和帝时候,他是桂阳人,桂阳就是现在的湖南来阳一带。在蔡伦出生的几十年前,我国发生了一次大规模的农民起义。这次起义在一定程度上打击了封建统治,推动了社会生产力的发展。从东汉初年到汉和帝时期,农业和手工业都不断进步。社会经济的发展,对纸张的生产提出了更高的要求。
    蔡伦从小就到皇官里去当太监,担任职位较低的职务——小黄门,后来得到汉和帝信任,被提升为中常侍,参与国家的机密大事。他还做过管理宫廷用品的官——尚方令 ,监督工匠为皇室制造宝剑和其他各种器械,因而经常和工匠们接触。劳动人民的精湛技术和创造精神,给了他很大的影响。
    当时,蔡伦看到大家写字很不方便,竹简和木简太笨重,丝帛大贵,丝绵纸不可能大量生产,都有缺点。于是,他就研究改进造纸的方法。
    蔡伦总结了前人造纸的经验,带领工匠们用树皮麻头、破布和破鱼网等原料来造纸。他们先把树皮、麻头、破布和破鱼网等东西剪碎或切断,放在水里浸渍相当时间,再捣烂成浆状物,还可能经过蒸煮,然后在席子上摊成薄片,放在太阳底下晒干,这样就变成纸了。
    用这种方法造出来的纸,体轻质薄,很适合写字,受到了人们的欢迎。东汉元兴元年(公元一0五年),蔡伦把这个重大的成就报告了汉和帝,汉和帝赞扬了他一番。从此,全国各地都开始用这样的方法造纸。
    造纸技术很复杂,不可能是某一个人凭空想出来的;事实上,在蔡伦之前,劳动人民已经用植物纤维来造纸了。所以我们不能说纸是蔡伦发明的,但是也应该肯定蔡伦对改进造纸技术是有很大贡献的。
    蔡伦带领工匠改进造纸方法,造出了质量较高的纸。他提出用树皮、麻头、破布、破鱼网来做原料,也是造纸技术的一大进步。这些原料来源广泛,价钱便宜,有的还是废物利用,因此可以大量生产。至于用树皮做原料,更是一个新的发现。后代人用木浆造纸,就是蔡伦用树皮造纸的启发。
    蔡伦改进造纸方法成功,这是人类文化史上一件大事。从此,纸才有可能大量生产,给以后书芨的印刷创造了物质条件。
    在蔡伦以后,别人又不断把他的方法加以改进。随着时间的推移,造纸术就在世界各国传播开来了。

下一篇:中国四大发明(二)印刷术  点击数:3007  评论数:0
最新评论
暂无评论
您还未登录,只能匿名发表评论。或者您可以登录后发表。
昵称: 验证码:
评论内容:插入表情
评论快捷键:Ctrl+回车键<内容请勿超出2000个字>
最新动态 站长寄语 联系我们 帮助 活动 人才招聘
Copyright © 2007 - 2017 广州云掌互动文化传播有限公司 版权所有 All rights reserved. [粤ICP备17079868号] [] []